U bent hier:

Meeneempoëzie van de Beroepsdichters

Een tiental leerlingen van de technische school PTS in Boom kreeg uitzonderlijk een plekje op de Antwerpse Boekenbeurs. Het poëziecentrum stond voor één dag tien stoelen en een tafel af zodat de ‘Beroepsdichters’ hun eigen dichtbundel konden signeren en hun meeneemgedichten - kaartjes voor de bezoekers - ter plaatse konden voordragen.

Op de Boekenbeurs in Antwerp Expo komen grote uitgeverijen de meest recente parels van veelal ronkende auteurs in de kijker zetten. Maar dit jaar was er plaats voor een speciale delegatie. Bart De Bruyn, leerkracht Wiskunde en PAV aan de technische school PTS in Boom, staat namelijk met zijn ‘Beroepsdichters’ op het boekenwalhalla.

‘Mijn project startte twee jaar geleden. Ik moest mijn leerlingen een schrijfoefening geven in de week voor Valentijn. In plaats van een dictee af te nemen, gaf ik ze twee uur tijd om een gedicht te schrijven voor iemand die ze graag zien. En het moest voldoen aan de klassieke rijmschema’s.’

‘Dit helpt om mijn gevoelens te uiten’

Het begin liep stroef. Bart moest zijn leerlingen - veelal gesloten tieners die zich bezig houden met lassen, automechanica, houtbewerking - uitleggen hoe ze gevoelens konden neerpennen, hoe ze geuren en kleuren konden beschrijven. ‘Maar ik stond versteld wat er uit het diepste van de gasten naar boven kwam. Odes aan leerkrachten en aan liefjes. En door Marokkaanse kinderen vooral aan hun mama’s.’

In vier klassen had Bart na vier keer twee lesuren 46 gedichten waar iets mee te doen was. ‘We hebben ze samen wel nog wat bijgeschaafd. Ik kan als wiskundeleerkracht ook niet zonder fouten schrijven’, lacht hij.

Maar intussen is hij met zijn ‘stoere leerlingen’ een eerste dichtbundel en een kalender met rijmende nieuwjaarsbrieven verder. Momenteel wordt de laatste hand gelegd aan een tweede dichtbundel. ‘Die kost tien euro. Die prijsberekening was overigens ook een oefening voor de leerlingen.’

‘Nog nooit geweest’

De leerlingen waren stomverbaasd dat ze op de Boekenbeurs mochten staan met hun werk. ‘Ik was er zelf nog nooit als bezoeker geweest’, zegt de 15-jarige Brent Tuyteleers uit Aartselaar. ‘In het begin was dat dichten erg moeilijk, maar na een tijd wordt dat echt leuk.’ ‘De meeneemgedichten werden gedrukt op postkaarten en werden door mijn gasten ter plaatse voorgedragen’, vult Bart aan. De opbrengst ging naar De Warmste Week, de jaarlijkse inzamelactie van radiozender Studio Brussel.

Ook de ouders van de leerlingen waren apetrots. ‘Ze vinden het fantastisch dat ik gedichten schrijf. Ik ben erg onzeker over mezelf en dit helpt om mijn gevoelens te uiten’, vertelt Yari Smedt (16) uit Ruisbroek.

Tranen

Yari’s laatste gedicht gaat over de recente aardbevingen in Mexico, over de Amerikaanse president Trump, maar eindigt met een boodschap aan zijn ouders. ’Dat hij hoopt op een beter jaar voor hen beiden.’

‘Die laatste zin hebben we samen geschreven en de tranen liepen over zijn wangen’, besluit Bart. ‘Zo’n gedicht kan veel los brengen. Ik heb er zelf al veel uit geleerd over mijn leerlingen.’